“La fiesta de la raza”: de la solemnidad al rechazo

El viernes 13 de octubre de 1933, fue publicada por el diario El Sol de Madrid una noticia titulada “La fiesta de la raza – Un elocuente saludo de Su Excelencia el Presidente de la República a los países americanos”. En términos generales, esta nota periodística da cuenta de los acontecimientos sucedidos el día anterior, es decir el 12 de octubre, con motivo de la celebración del “Día de la Raza” e informa principalmente acerca de las celebraciones en España y en el exterior.

Leer este artículo de prensa a ochenta y ocho años de su publicación nos permite reflexionar sobre varios aspectos, entre ellos el valor y la vigencia de su contenido en la actualidad. En 1913, el exministro español Faustino Rodríguez-San Pedro, presidente de la Unión Ibero-Americana propone una celebración con el ánimo de vincular a España e Iberoamérica. Es así como el día 12 de octubre es elegido para conmemorar el descubrimiento de América y homenajear la memoria  de Cristóbal Colón. En 1914 se celebra “La Fiesta de la Raza Española” y en 1915 se festeja el “Día de la Raza”, el cual es oficializado como fiesta nacional a partir de 1918.  En 1958 el “Día de la Hispanidad” reemplaza mediante decreto la antigua denominación. Este antecedente evidencia que el nombre de esta fiesta resultaba desde hacía varias décadas motivo de discusión en el viejo mundo. Es interesante ver además que desde hace tres décadas se ha venido replanteando científica y socialmente el concepto de raza en el continente americano en particular, surgiendo paralelamente movimientos anticolonialistas y reivindicaciones indígenas.   

©Hemerotecadigital.bne.es

La “Raza”, un concepto caduco

De acuerdo con la información proporcionada por el diario El Sol, el presidente del Consejo de la república española manifestó en su discurso de 1933: Si ha de perpetuarse en el porvenir la obra del pasado, con el espíritu del porvenir ha de ser emprendida. Ambiciosamente deseo que América y España, aproximadas por el lenguaje y el sentido de sus culturas, coincidan en empresas de política superior: aquellas que entremezclan el interés legítimo de cada pueblo y lo exaltan al servicio de la comunidad universal”.

Es posible contrastar el suceso mediático en torno a la “Fiesta de la Raza” y en particular el anterior fragmento con la Teoría de la Colonialidad del Poder, planteada en los años noventa por el sociólogo peruano Aníbal Quijano. “En América, la idea de raza fue un modo de otorgar legitimidad a las relaciones de dominación impuestas por la conquista”. A partir de esta idea, se hace evidente que el discurso del presidente de España en 1933 exalta la colonización desde una perspectiva civilizadora.  En este orden de ideas, es clave ver cómo la posición política de algunos países latinoamericanos ha cambiado radicalmente al punto de ser hoy en día declarados estados plurinacionales. Por ejemplo, en la noticia antigua encontramos el intertítulo “El ministro del Ecuador hace ofrenda de la placa para el monumento a Colón”. Curiosamente, este país realizó desde el año 2011 un cambio onomástico para conmemorar los acontecimientos del 12 de octubre y actualmente festeja el Día de la Interculturalidad y la Plurinacionalidad.

Una estatua de Cristóbal Colón tras ser derribada en Minnesota el 10 de junio de 2020.
© Evan Frost (AP) vía El País

Colón ya no es bien visto

De igual manera, encontramos que hechos actuales como el derribo de estatuas de conquistadores en diferentes países de América hubieran sido condenados en el año 1933. Basta con leer el párrafo correspondiente al apartado “El acto ante el monumento a Colón” en donde se afirma: “La solemnidad oficial ha tenido lugar, como otros años, ante el monumento al descubridor de América, Cristóbal Colón. El monumento aparecía adornado con las banderas de los diversos países hispanoamericanos, que rodeaban su verja. También lo ornamentaban algunos ramos de flores.”

Aunque hoy en día la prensa ha considerado como vandálicos algunos de los actos en contra de los monumentos a los colonizadores y estos hechos no son bien vistos por todos los sectores, es importante mencionar que en los últimos tiempos no se habla ni de grandes ofrendas ni de suntuosos homenajes para Cristóbal Colón. En Norteamérica, por ejemplo, aún tienen eco las voces de los intelectuales chicanos que se levantaron para protestar contra la discriminación racial en los años sesenta. En octubre de 2021, el diario El País publicó un artículo titulado “El Día de Cristóbal Colón sigue perdiendo adeptos en Estados Unidos” al que le sigue la entradillaBiden se convierte en el primer presidente que conmemora este lunes el Día de los Indígenas. La lista de ciudades que rechazan al explorador aumenta tras las movilizaciones contra el racismo.”

Carolina CG

Imagen de portada: ©Hemerotecadigital.bne.es

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