“Es necesario contemplar diferente”: Javier Vanegas

Las representaciones visuales se han convertido en un lenguaje que trasciende fronteras culturales. No hace falta acompañarlas de texto para interpretarlas, tampoco es necesario ser un especialista en la materia para producirlas. ¿Cuál es el valor de las imágenes en un mundo atestado de ellas?

Autorretrato sobre placa de vidrio de Javier Vanegas. Técnica: Ambrotipo ⒸJaviervanegas.art

Artista plástico, fotógrafo, docente. Resulta difícil asociar a una sola ocupación el nombre de Javier Vanegas quien de acuerdo a la Universidad Jorge Tadeo Lozano “en el año 2010 fue citado por el curador Eduardo Serrano en el periódico El Tiempo como uno de los diez jóvenes artistas más prometedores del arte colombiano”.   A sus 37 años Vanegas ha recibido distintos reconocimientos en Colombia, su país natal, entre los que se destacan el Premio del 6º Salón de Arte Bidimensional otorgado por la Fundación Gilberto Álzate Avendaño, el Premio a las Artes Uniandinos IV versión y la mención de honor del Premio Fernando Botero.

El trabajo de este artista genera una reflexión desde la concepción misma de sus proyectos. Fue así como en el 2011 este bogotano logró desarrollar una serie de fotografías a partir de un proceso fotográfico propio del siglo XIX, el cual es conocido como colodión húmedo para darle vida a AMPO. “Hay algo muy arraigado, que está latente en todo mi trabajo, que es la ruptura entre lo analógico y lo digital.  Las generaciones actuales ya no saben que es esa transición. Realmente nosotros somos una generación que atravesó por ese cambio de paradigma entre el dispositivo fotográfico y las electrónicas.”

Una imagen vale más que mil palabras

Es innegable que nunca la humanidad había estado expuesta a una avalancha diaria de imágenes como la de hoy en día.  Como lo señala el documento Visibles y Transgresoras Narrativas y propuestas visuales para la paz y la igualdad: “nunca las representaciones visuales habían ocupado tan intensivamente el espacio privado y público. Este fenómeno ha aumentado en los últimos años con el uso de Internet, las redes sociales, los videojuegos, la cámara digital y el vídeo y su posterior integración en la telefonía móvil.”

A propósito de TEMPUS FUGIT, uno de los proyectos más largos de Javier Vanegas en el que ha retratado fotos impresas de tumbas en diferentes cementerios del mundo, el artista plantea la posibilidad de que en un futuro encontremos hologramas y pantallas digitales en estos lugares. De hecho, no hace falta buscar imágenes fotográficas para recordar a los seres queridos solo en su morada final. “Ese nuevo muro se encuentra ahora en Instagram y Facebook y ese registro de experiencia de vida queda ahí y, de hecho, es imposible de borrar”.

Algunas de las imágenes que hacen parte del proyecto Tempus Fugit del artista Javier Vanegas ⒸArtnexus.com
 

Lo analógico como resistencia a lo digital

¿Qué propósito tendría entonces que Vanegas empleara una técnica de fotografía antigua en una era virtual? “Traer una técnica de hace ciento cincuenta años para consolidar un proyecto como AMPO, hace posible ralentizar la mirada en una era digital. Esto implica una necesidad de contemplar diferente y eso en términos políticos también es una suerte de resurrección frente a una producción masiva de imágenes”, comenta el artista.

Pareciera que aparte de pasar de lo analógico a lo digital, también se hubiera pasado de la calma al afán. En un mundo que va a mil y no se detiene, resulta pertinente respirar profundo y simplemente observar. “Eso es algo que se ha perdido mucho en nuestra era. Se me viene a la cabeza un filósofo que se llama Byung Chul-Han, él habla mucho del ser en la era del rendimiento, del ser productivo y dice que uno tiene que cargar de negatividad sus acciones. Pero cargar de negatividad no es volverse negativo sino ir en contra de ese exceso de positivismo y de productividad entendida como engranaje dentro de un mercado, una institución, o  un sistema económico”.

El artista latinoamericano plantea aquí un punto clave. Sus ideas asociadas a la filosofía de deconstrucción coreana nos llevan a indagar sobre la fotografía contemplativa como “disciplina que se centra en el funcionamiento de la percepción visual en el momento que miramos el mundo y en los cambios que se producen en nuestra conciencia cuando hacemos fotografías.” 

El objetivo de crear referentes visuales

Más allá del contemplar como posibilidad de hacer de la fotografía un acto más consciente y meditativo en el instante presente, surge otro interrogante. ¿Para qué seguir generando imágenes en un mundo lleno de imágenes? “Creo que es una pregunta latente en todo mi trabajo y es algo que se cuestionan muchos fotógrafos y artistas. Pienso que si a usted le provee una suerte de satisfacción atrapar un instante tiene todo el sentido que construya una imagen. El problema es que no estamos ahí nunca.” Y no estar “ahí” significa no estar en el aquí y el ahora.

Resulta pertinente ahondar en la relación imagen-audiencia desde una perspectiva propuesta por el filósofo y escritor Fidel Munnigh en el diario dominicano Acento. “Por cultura visual entiendo toda la producción sensible de nuestra época que involucra la mirada del espectador y su relación con el objeto mirado.” Partiendo de los presupuestos según los cuales “las modernas culturas visuales se caracterizan por el predominio de la imagen sobre la palabra y sólo se comprenden en el contexto de una historia de las imágenes” y “la cultura de la imagen parece haber sustituido a la cultura escrita como transmisora del saber” se hace imperativo preguntarnos qué estamos aportando de nuevo en tanto que productores de soportes visuales seamos expertos o aficionados.

Carolina CG

Imagen de portada: ⒸJaviervanegas.art

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