Celebración actual del 12 de octubre en América Latina: resignificaciones y nuevas denominaciones

Aunque la fiesta del “Día de la Raza” haya cambiado de nombre en España desde 1958, todavía es sujeto de polémica y debate. ¿Por qué algunos países latinoamericanos han decidido renombrar la festividad del “Día de la Raza” durante las dos últimas décadas y qué implicaciones tiene este hecho?

©Edición Vera

Los orígenes de la fiesta de la “conquista”

Todo comenzó el 12 de octubre de 1492. La llegada de los españoles a tierras americanas significó por muchos años el “descubrimiento” de territorios inexplorados y la llegada del progreso para los nativos que tenían otras creencias, hablaban otras lenguas y no profesaban la religión católica. Fue justamente para conmemorar esa fecha que se instituyó la celebración del “Día de la Raza” como recordatorio de la dominación civilizatoria europea.

Si bien en España se adoptó el nombre de «Día de la hispanidad» hacia finales de la década de los cincuenta, hoy en día algunos países latinoamericanos continúan refiriéndose al 12 de octubre como “Día de la Raza”. Aun así, un gran número de naciones ha decidido renombrar de manera oficial esta fiesta con términos que hacen alusión a la resistencia de sus pueblos originarios y con palabras relativas a la pluralidad étnica. No en vano, el cambio de denominación se percibe como un “efecto mariposa” y como una muestra más de la necesidad de descolonización, junto a fenómenos paralelos como el derribo de estatuas de conquistadores.

El replanteamiento del concepto de “raza”

Los cambios de denominación en diferentes países latinoamericanos están comprendidos mayoritariamente entre los años 1994 y 2014, siendo Costa Rica la primera nación en renombrar el 12 de octubre como Día de las Culturas. Casi quinientos años después de la invasión española, el concepto de “raza” se ve cuestionado desde el punto de vista científico. Y es que como lo señala el sociólogo peruano Aníbal Quijano desde su Teoría de la Colonialidad del Poder, que vio la luz en los años noventa: “En América, la idea de raza fue un modo de otorgar legitimidad a las relaciones de dominación impuestas por la conquista”.

La “raza” constituyó entonces una excusa para crear un nuevo orden social a partir de la relación entre población dominada y la dominante. Lo cierto es que no hay evidencias de la existencia de lo que Quijano señaló como una “supuesta estructura biológica diferente” la cual determinaría “la inferioridad natural de los unos sobre los otros”. Esto, sumado al hecho de que estados como Bolivia y Ecuador se declararan plurinacionales en la primera década del siglo XXI, es otra muestra del avance hacia un paradigma decolonial en Latinoamérica.

La ola del cambio

Si bien Chile no optó por un cambio de nombre drástico, al renombrar la antigua fiesta de la raza como Día del Descubrimiento de Dos Mundos, fue uno de los países que comenzó los cambios en América del Sur. Seguidamente, Venezuela decidió apostarle al Día de la Resistencia Indígena en el año 2002. Le siguieron Nicaragua en el año 2007, con el Día de la Resistencia Indígena, Negra y Popular y Argentina con el Día del Respeto a la Diversidad cultural en el año 2010. Bolivia y Ecuador efectuaron sus cambios de denominación en el año 2011, estableciendo El Día de la Descolonización y el Día de la Interculturalidad y la Plurinacionalidad respectivamente. Uruguay se ubica como uno de los países que más recientemente optó por cambiar el “Día de la Raza”, celebrando desde 2014 el Día de la Diversidad Cultural.

Y es que los países antes mencionados no solo han instaurado decretos o proyectos de ley. Algunos han efectuado además modificaciones al interior de sus currículos escolares con miras a enseñar los acontecimientos del 12 de octubre de 1492 desde una perspectiva diferente. Tal es el caso de Bolivia, Costa Rica y Ecuador. Estos países se plantean actualmente retos desde el punto de vista de la descolonización y la inclusión educativa.

Las huellas en los medios

A medida que han pasado los años desde que algunos países latinoamericanos adoptaron nuevos nombres para referirse al “Día de la Raza”, se hace evidente en diferentes artículos de prensa que las nuevas denominaciones no solo existen desde el punto de vista legal. De acuerdo con la información proporcionada por diferentes medios digitales se observa que las celebraciones efectuadas cada año para conmemorar el 12 de octubre en América Latina tienden a ser cada vez más incluyentes y ambiciosas.  El sentido actual de la celebración de la “raza” ha sido reemplazado por el planteamiento de retos tales como el respeto por la vida, la preservación de las lenguas indígenas, la defensa de territorios y la oposición a la privatización del agua.

Es innegable, además, que las acciones de estos países están sirviendo de eco, para que otras naciones sigan su ejemplo. Algunas de las columnas escritas en diarios latinoamericanos en torno al 12 de octubre no solo hacen un recuento histórico de los hechos de la conquista, sino que además destacan la importancia de las relaciones entre los países americanos, invitan a la participación ciudadana activa y hacen un llamado a la erradicación de las distintas formas de violencia que subsisten en la actualidad. 

Carolina CG

Imagen de portada: ©radioformula.com.mx

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