El grito del dibujo: Josep de Aurel

En su reciente película de animación, Aurel cuenta la historia de Josep Bartolí, exiliado republicano catalán y dibujante de prensa.

La animación (…) permite mostrar el dibujo como un grito. (…) Un grito lanzado con la esperanza de poder mejorar las cosas (…). Un grito universal que para Josep como para mí pasa por una hoja de papel y un lápiz[1].” Estas palabras de Aurélien Froment (Aurel) sobre su primer largometraje nos dicen que su tema principal es el dibujo. Aurel es (como también lo fue Josep Bartolí) dibujante de prensa – un medio poco conocido que implica resumir situaciones complejas en unas pocas líneas depositadas sobre una hoja de papel.

En poco más de una hora, nos cuenta la vida de Josep Bartolí, dibujante y republicano catalán. Durante la Retirada de 1939, se exilió a Francia donde estuvo encerrado en los campos de concentración franceses. Allí, aunque con poco material, y viviendo en muy malas condiciones, dibujó. Dibujó el campo, sus miserias y sus dramas. Logró escapar de los campos y tras varios desvíos, se encontró en México, donde conoció a artistas muy influyentes como Frida Kahlo. Allí también, dibujó. Más tarde, vivió mucho tiempo en Nueva York y allí terminó su larga vida. Y en Nueva York, como siempre, dibujó.

Un personaje atípico: el dibujo

En esta película, el personaje principal y el realizador, en su manera de contar su historia están vinculados por ese grito del dibujo. No es una película de animación como las conocemos todos. La animación, siempre estuvo centrada en la representación del movimiento, juntando 24 fotogramas por segundo para obtener un resultado fluido. Aurel parece negar esta centralidad, dándole a Josep un segundo protagonista, que es el dibujo en sí. El movimiento persiste, pero sobrio, casi primitivo, sugerido con fuerza con un estilo de dibujo de prensa.

Estilos y épocas

El dibujo también tiene vida por los diferentes estilos que van evolucionando a lo largo de la película y de sus épocas. Aurel crea este efecto de contrastes sobre todo con el color: la vida en los campos está pintada de grises, y se centra mucho en las líneas oscuras del dibujo. Pero, cuanto más avanzamos en la aventura de Josep, más color llega a la pantalla y la línea se hace menos imponente. En México, Frida empieza a darle toques de color a la vida de Josep, y en Nueva York, la línea esta ya casi ausente, reemplazada por el color. De este modo, Aurel reproduce la evolución del estilo de Bartolí, prestándole también un ambiente gráfico específico a cada época, que se hacen espejo de los estados de ánimo del personaje.

El gendarme inventado

Pero, a todas estas épocas de la vida de Bartolí se suma también la nuestra. Aurel y Jean-Louis Milesi, el guionista, inventaron un personaje de gendarme, que es guardia en el campo en el que está detenido Josep. Se hace amigo suyo, y muchos años más tarde, es él que impulsa la narración, contándole a su nieto la historia de Josep. Con este recurso narrativo, los creadores introducen el tema de la memoria. Además de subrayar la amnesia histórica, sobre todo en Francia, en torno a los campos del Sur, es un buen ejemplo de cómo se transmiten conocimientos y recuerdos del pasado a nuevas generaciones.

En este homenaje al dibujo y al dibujante que fue Josep, entrevemos toda la complejidad de los relatos basados en la memoria. Josep, además de ser la encarnación del arte tal como lo percibe Aurel, también es una personificación del exilio republicano y de su historia, que sigue conteniendo mucho dolor y muchas incertidumbres. Con tacto y delicadeza, Josep cuenta una historia complicada y olvidada que es la de Josep Bartolí, pero también la de otras muchas víctimas de conflictos obligadas a exiliarse.

Magdalena Hervada


[1] Dulac Distribution. « Josep – Dossier de présentation », 2020. https://www.dulacdistribution.com/film/https-www-sddistribution-fr-film-josep-159/159, consulté le [10-12-2020], p. 3.

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