El recuerdo de la gripe española un siglo después

Hace más de un siglo, una oleada epidémica golpeaba la humanidad provocando la muerte de millones de personas. Muchas investigaciones científicas fueron realizadas en los cuatro rincones del mundo para prevenir situaciones similares en el futuro, pero nadie hubiera pensado que una amenaza epidémica volviera en 2020.

El 19 de agosto de 1998, el diario La Vanguardia sacó una noticia que resalta recuerdos trágicos de la crisis sanitaria más impactante de la historia. Se anunciaba la exhumación de siete cadáveres, víctimas de la gripe de 1918 para que los científicos pudieran investigar sobre este virus tan enigmático. Más de 80 años separan el inicio de la gripe y la fecha de publicación de la noticia, sin embargo, las interrogaciones seguían estando presentes: ¿por qué el virus fue tan virulento? ¿qué originó el brote del virus A (H1N1)?  Todas esas preguntas sin respuesta llevaron a un grupo de científicos hasta una isla del Polo Norte para extraer fragmentos de unos cuerpos y poner “sus secretos al descubierto”. Todo esto con un solo objetivo: descubrir algo que pudiera “beneficiar a la humanidad” con el fin de hacer evolucionar el conocimiento científico.

La gripe de 1918: causas y efectos 

Conocida como la” gran epidemia” o la “gripe española”, la epidemia de 1918 se enmarca en un contexto de guerra. Surge a finales de la Primera Guerra Mundial entre los años 1918 y 1920. Aunque en un primer momento se la consideraba como una gripe, va cobrando importancia volviéndose cada vez más virulenta y peligrosa. Desde los campamentos militares del ejército hasta la población, se propagó con una gran velocidad hundiendo los países del mundo entero en un caos. 

© Biblioteca nacional de España

En aquella época, la censura predominaba, por lo cual los países implicados en el conflicto bélico de la primera Guerra Mundial decidieron controlar los medios de comunicación. España, por su ausencia de participación en el conflicto y su neutralidad,  fue el único país que informa sobre la pandemia y es por eso por lo que se la llamó “gripe española”.

Esta epidemia, que afectaba a población adulta y saludable de entre 25 y 35 años, dio la vuelta al mundo, cruzó las fronteras y desencadenó en la muerte de más de 50 millones de personas convirtiéndola en la epidemia global más mortífera de la Historia.

Un siglo después, la pandemia de Covid 19

100 años después, la experiencia de la gripe española resurge en la prensa global bajo otra forma. Desde finales de diciembre de 2019, se registraron unos casos de neumonía en China. La situación va empeorando muy rápidamente con una escalada de personas contagiadas y fallecidas. Todo se originó en la provincia de Wuhan, en un mercado de la ciudad donde se vendían animales exóticos. Según los expertos, el nuevo virus que lleva el nombre de Sars-Cov2, apareció en este mercado lo que puede explicar la transmisión del animal al hombre.

En España, el personal médico se vio enfrentado a una saturación de sus servicios hospitales debido a la subida exponencial del número de pacientes.
© EFE/ Marcial Guillén

Como para la epidemia de 1918, la ola de coronavirus ha sido considerada como una pequeña gripe por parte de las autoridades en un primer momento. Sin embargo, la realidad es distinta: muy pronto, atraviesa las fronteras para llegar a Europa entre los meses de febrero y marzo de 2020. Como consecuencia, las autoridades de los países afectados como España, Francia, Italia y otros más, decidieron tomar medidas drásticas para limitar su impacto particularmente para disminuir la tasa de letalidad que aumenta día tras día.Se decretó el estado de alarma y se generalizaron medidas de confinamiento generalizadas

Según las últimas noticias, la pandemia de Covid-19 ha causado más de 1 millón de personas fallecidas y queda todavía un gran número de personas contagiadas en el mundo. España, como una gran parte de países europeos se encuentra en plena segunda ola epidémica y las autoridades temen la aparición de nuevos brotes en el país. El triste recuerdo de la catástrofe sanitaria del 18 reaparece con la pandemia que vivimos hoy, señal de que la ciencia se enfrenta y se enfrentará siempre a unos perpetuos desafíos epidémicos.

Ashley Nichols

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