Marcus Rashford : Le numero 10 te va si bien

La superstar de Manchester United a été projetée sur le devant de la scène médiatique pendant le premier confinement en mars 2020. Le numéro 10 du club est entré en guerre avec 10 Downing Street pour en finir avec la pauvreté des enfants au Royaume-Uni. Portrait d’un athlète surdoué qui veut faire bouger les choses.

Marcus Rashford concentré avant un match. ©Martin Rickett/PA image 07/11/2019

Marcus Rashford a 23 ans, il est un jeune footballeur noir, talentueux et humble originaire du nord de l’Angleterre. Né le 31 octobre 1997 dans la banlieue sud de Manchester, à Wythenshaw. Cette ville est notamment remarquable, car on y trouve la plus grande cité d’Europe. La jeunesse de Rashford, dans le nord de l’Angleterre, était donc bien celle d’un enfant défavorisé. Cependant, avec travail et discipline, cet amoureux du ballon rond a échappé aux pièges que pouvait lui tendre la vie en cité. Il avait un rêve, celui de devenir footballeur professionnel et représenter les couleurs de Manchester United ainsi que de porter le maillot de son pays. Après un court passage au Fletcher Moss Rangers, il rejoint son club de rêve à l’âge de 11 ans. Son talent y est reconnu, et il profite d’une ascension fulgurante au sein de l’académie mancunienne. À 18 ans, il fait ses débuts sur la scène Européenne et il inscrit un doublé lors de la rencontre face au FC Midtjylland en Europa League. Il devint alors le plus jeune joueur de Manchester United à marquer en compétition européenne brisant le record de la légende du football George Best. On assiste maintenant à la fondation d’une autre légende, celle du gamin de Wythenshaw, celle du gamin qui n’avait rien pour réussir.


Marcus Rashford a l’image d’un personnage calme, acharné, humble et surtout discret. Il ne fait pas de vague dans les médias, et cela est assez rare pour un jeune footballeur qui a connu une ascension aussi extraordinaire que lui. Surtout en Angleterre, où la culture des tabloid attendent le moindre faux pas de ces jeunes athlètes qui pour beaucoup sont issus de milieux défavorisés et n’ont pas l’habitude d’être mis en avant. On ne parle que de ses prouesses sportives et de la force de son caractère. Et à 23 ans, Rashford est un leader sur le terrain, le Paris Saint-Germain peut en témoigner. Dans le match opposant le PSG et Manchester United en Ligue des Champions en mars 2018, Marcus signait alors le moment le plus important de sa carrière. Il marqua un penalty dans le temps additionnel pour éliminer le PSG de la compétition. La pression ? Rashford ne connaît rien de cela. Et c’est un trait de caractère qui fait de lui un leader en dehors du terrain également.

Il n’est plus surprenant d’assister aux prouesses footballistiques de l’attaquant anglais. En dehors du terrain, l’originaire de Wythenshaw marque encore plus de buts. En mars 2020, le ministre de la Santé Matt Hancock déclara que les footballeurs devaient faire des sacrifices salariaux en ce temps de crise. Il n’en fallu pas plus pour que Marcus Rashford agisse. Le jeune Anglais, déjà impliqué dans des associations caritatives, a fait équipe avec Fareshare UK qui agisse pour limiter le gâchis de nourriture. Son but ? Éradiquer la pauvreté infantile. Son opération visait à aider les familles en difficultés financières qui subsistent et comptent sur le programme des free school meals (repas de cantine) ordinairement gérer par le gouvernement. Avec le confinement ces programmes ont été interrompus. Rashford, qui lui aussi lors de son enfance a profité de ces repas, a voulu agir dans le but qu’aucun enfant de la région de Manchester ne se retrouve avec rien à manger. Il déclarait dans sa première lettre ouverte au gouvernement : « Ce que les familles sont en train de vivre, je l’ai moi-même vécu, et c’est très difficile à supporter. C’est primordial pour moi d’aider les familles dans le besoin, que le résultat face avancer les choses ou pas »1. Il n’oublie pas d’où il vient, et cela est un moteur pour lui. Marcus et ses frères Dane et Dwaine ont été élevés par Melanie Rashford alors que leur père a abandonné le domicile familial lors de leur enfance. Sa mère est la figure qui se cache derrière tout ce qu’il a accompli, une femme prête à tous les sacrifices pour ses enfants. Une source d’inspiration permanente pour l’enfant modèle du football anglais. Ainsi, lors de sa collaboration avec Fareshare, il a contribué à rassembler environ vingt millions de livres sterling pour que plus de 4 millions d’enfants en situation précaire puisse avoir à manger lors de la pandémie. Cependant, il connaît les limites de ces actes caritatifs. Dans sa lettre ouverte du 15 juin, il tenta de coopérer avec le gouvernement Conservateur du Royaume-Uni pour mettre fin à la précarité infantile. Sans fin. Jusqu’à ce que les médias s’emparent de l’affaire et que le gouvernement accepte de fournir les repas pendant les vacances d’été.

Marcus et Melanie Rashford impliqués personnellement dans la cause. ©PA image

Fort de cette victoire, Marcus est devenu un acteur principal de la lutte contre la faim au Royaume-Uni. En septembre 2020, il a lancé la Child Food Poverty Task Force (l’équipe d’intervention contre la faim) en collaboration avec des restaurateurs, des associations et tout organisme souhaitant rejoindre le combat contre la faim. Ces accomplissements lui ont valu d’être récompensé par la médaille de l’Ordre de l’Empire Britannique. L’université de Manchester lui attribua le titre docteur à valeur honorifique, faisant de lui la plus jeune personne à recevoir cet honneur. En décembre 2020, GQ Magazine décerna à Rashford le titre de militant de l’année. Et cela l’encourage seulement à en faire encore plus. Le jeune homme, devenu égérie de Burberry entre temps, a dû faire face aux critiques, comme quoi la politique et le sport ne devrait pas se mélanger. Il représente également tout ce que les tabloid détestent, comme mentionné précédemment, Rashford est un jeune sportif noir qui a eu une enfance défavorisée, accompli, humble et surtout originaire du nord de l’Angleterre. Ce qui fait de lui le parfait exemple du working class hero pour reprendre les paroles de John Lennon. Jusque-là épargner par les médias, Rashford a rejoint la longue liste des jeunes footballeurs noirs que les tabloid adorent attaquer, à l’image de Raheem Sterling constamment ciblé par The Sun. La réponse a été immédiate. Rashford collabore ce mois-ci avec la maison d’édition Macmillan dans le but d’offrir la chance aux enfants défavorisés l’opportunité de lire un maximum de livres possible.

Marcus Rashford est le modèle inattendu qui vient renverser l’image du footballeur vain et imbu de sa personne. Il montre l’exemple que le changement peut venir de partout du moment qu’un travail acharné est fourni derrière. Et il est d’autant plus incroyable que Docteur Marcus Rashford, membre de l’Ordre de l’Empire Britannique, n’a que 23 ans ! Il a ouvert la porte à une nouvelle génération de footballeurs qui peuvent se sentir capable d’avoir un impact. Mais aussi redorer le blason d’un sport en perdition entre foot business et corruption des dirigeants.

« Je ne dispose pas du niveau d’éducation d’un politicien, comme beaucoup sur Twitter me l’ont fait remarquer aujourd’hui, mais j’ai l’expérience et l’éducation d’avoir vécu cela [la précarité] et j’ai rencontré les familles et enfants qui doivent y faire face tous les jours. Ces enfants sont importants… Et tant qu’ils n’auront pas de voix, je leur prêterai la mienne pour mener à bien ce combat ». 

Marcus Rashford via Twitter

Erdem Ozgunay.

1 https://www.globalcitizen.org/en/content/marcus-rashford-quotes-child-food-poverty-uk/

Photo à la une : Mural de l’artiste AKSE_P19. Photo ©Daniel Cheetham.

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