La Silla Vacía del Barbero

Así ha permitido libremente Elsa, una joven de tercer año de Antropología de la Universidad de Strasbourg, titular una barbería de Viñales en Cuba. La misma cautivó su obturador durante su estadía por tres semanas en la Isla. La estudiante apasionada por la fotografía nos abrió su álbum digital en medio de un café en París.

El iPhone 7 plus, modo retrato de Elsa MARGUERITE capturó un negocio de barbería ubicado en la calle Orlando Nodarse de la ciudad de Viñales en Cuba. La estudiante se detuvo por un momento durante el recorrido turístico que realizaba a pie. Su celular capturó lo que por un instante cautivó su mirada. Una imagen que, según ella, condensa al mismo tiempo su experiencia de viaje.

La imagen se compone primero de una silla oxidada cubierta por una tapicería de flores color pastel junto a un ventilador blanco a la izquierda. El marco blanco de la ventana, el espejo sostenido en ella y la mesa detrás del ventilador construyen el segundo plano de la foto. Igualmente sobre la mesa, un Tapper con diferentes objetos dentro y una toalla tendida son los primeros indicios de identidad de la imagen. El mismo se completa con la bata blanca colgada detrás la silla y la negra tendida sobre la mesa de fondo. Finalmente, el cojín de la misma tapicería que la silla, sujeto por un pedazo de piedra en el piso al lado inferior izquierdo, y un palo de madera detrás de la silla dan sentido al título otorgado a la foto, gracias al cual es posible comprender que se está frente a una barbería o peluquería.

Al lado Oeste de la Isla

La combinación del fondo rosa/gris, la persiana blanca y el reflejo de un poste en el vidrio permiten pensar que los elementos se encuentran en la terraza de una casa. Gracias a la luz natural y el ventilador puesto en marcha es posible entender que la foto fue tomada al medio día o al principio de la tarde. El elemento de la luz es el indicio, junto a la tapicería, que el lugar donde ha sido tomada la foto es un espacio con altas temperaturas, de clima tropical.

Entre tanto, la visión frontal implica la participación del espectador. Al mirar la imagen, él toma el lugar del transeúnte que entra en la terraza para conocer de qué se trata e informarse acerca de lo que allí se ofrece. Acción que realizó Elsa. La simpleza de la estructura y el deterioro de los elementos remiten a una ciudad con poco crecimiento económico o abandono. La ciudad de Viñales ubicada al oeste de Cuba fue el segundo lugar que la joven estudiante visitó durante su estadía de tres semanas en la Isla.

Mi Casa, un negocio

La foto estilo retrato deja por fuera el paisaje alrededor de los elementos. Según lo descrito por Elsa en el encuentro personal en París, un amplio jardín con palmas y flores rodean la entrada de la casa. Ella pudo igualmente constatar que se trataba de una casa de familia “humilde” que en la parte trasera cuenta con otro negocio : turismo en bicicleta.

Es el medio más común con el que cuentan los habitantes de la Isla para obtener un ingreso económico según el testimonio de la estudiante de antropología. El mismo consiste en convertir ciertos espacios de la casa en un lugar donde se pueden ofrecer diferentes servicios como la venta de productos, ropa o las conocidas “Casas Compartidas” en las que los turistas pueden rentar una habitación durante el tiempo de su visita en Cuba. 

Una imagen simbólica y realista a la vez

Lo estético de los elementos, el vacío y los espacios abiertos reflejan el contexto en general de la Isla. “Las personas están en el centro de la ciudad, sentados en los parques, discutiendo y viendo el tiempo pasar”, relata Elsa. La fotografía de esta joven ha embalsamado la realidad de la ciudad (retomando la expresión de André Bazin en Ontología de la imagen fotográfica). Ella es a la vez el signo indiciario de que en ese lugar se realizó una actividad comercial y la huella de que por allí pasó no sólo la estudiante francesa, sino una generación entera llena de historia, la historia de Cuba. 

La ausencia de un mensaje lingüístico da mayor fuerza al lenguaje icónico. Un lenguaje que por medio de la interpretación responde a la idea instaurada de lo que “es” Cuba : un  lugar detenido en el tiempo.

Lo concreto de la foto : la silla, el ventilador, la ventana, el espejo, la mesa, las batas y la pared son los símbolos que forman el concepto de casa y negocio. La realidad que transmite la imagen permite contextualizar e interpretar la vida cotidiana de los habitantes de la Isla : días que pasan lentos y tranquilos. El vacío de la silla representa esa ausencia de un comercio activo y en constante movimiento, característico de las ciudades bajo el modelo económico del capitalismo.

La imagen es un momento preciso capturado por Elsa que condensa a la vez su experiencia de viaje y el concepto integrado sobre Cuba. La realidad de la imagen está en relación con la realidad cotidiana de la Isla que difiere con aquella a la cual “nosotros estamos habituados”. Una interpretación que es posible comprobar por el reflejo del espejo en el que se ve la calle vacía frente a la cual está ubicada la casa.

La foto permite que el espectador perciba la huella del vacío, de lo viejo, de lo pasado, del tiempo detenido. Conceptos que responden a una idea conjunta y establecida sobre el sistema comunista, representado en un lugar y un espacio concreto : Cuba.

La realidad de la imagen capturada por Elsa MARGUERITE permite al espectador por un lado, reafirmar un concepto y por otro, crear conocimiento. El espectador asocia la percepción de los elementos de la foto con sus conocimientos previos e identifica que es una barbería. Después, por interpretación puede concluir que la misma está dentro de un lugar al que se puede identificar como una casa. Finalmente, por el contexto es posible interpretar que la misma refleja un concepto, una sociedad y un país : Cuba.

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