Ex ESMA en Buenos Aires: la memoria es un paso a la modernidad

Decir que Buenos Aires parece ser una ciudad europea perdida en Latinoamérica no es suficiente para probar que es una ciudad moderna. ¿Pero qué es una ciudad moderna? Hay muchos factores que pueden determinar el nivel de modernidad de una ciudad. Pero todos tienen que ver con la relación con el tiempo, que es muy importante. Es que la modernidad supone una ruptura con el pasado. Permite abarcar varios aspectos fundamentales de la ciudad moderna como la memoria, el progreso, y la noción de espacio urbano. Todos estos aspectos se encuentran en el lugar que nos interesa en este artículo: la ex Escuela de Mecánica de la Armada en Buenos Aires.

Ex ESMA
Edificio principal del actual Espacio de Memoria y Derechos Humanos, Avenida del Libertador 8151, Buenos Aires. 2015

¿Cómo este espacio crea memoria?

En principio, este predio servía como lugar de enseñanza en carreras técnicas como  Electrónica, Aeronáutica, Mecánica Naval etc. Allí funcionó desde 1924 la Escuela de Mecánica de la Armada en el edificio principal. Alrededor, los diferentes edificios tenían funciones diferentes: otra escuela, la de Guerra Naval, y el Casino de Oficiales. El uso de este último edificio fue muy controvertido a partir de 1976, cuando estalla la última dictadura argentina, la más sangrienta de la historia del país. Si bien el Casino servía como lugar de diversión y descanso para los Oficiales, en la última planta, se ejecutó una de las partes más siniestras del plan de terrorismo de Estado. Ahí se detuvo, torturó y mató clandestinamente a alrededor de 5 000 personas, desaparecidas. Hasta 1983, el predio fue uno de los mayores centros clandestinos de detención, tortura y exterminio, símbolo del terrorismo de Estado.

En 2003, el Estado recuperó el lugar con el objetivo de promover una política de lucha de los organismos argentinos de derechos humanos por la memoria, la verdad y la justicia. El predio, ahora Espacio Memoria y Derechos Humanos (ex ESMA), rinde homenaje a todas las víctimas de la última dictadura argentina y promueve las luchas de todas las asociaciones de derechos humanos. Con respecto al Casino de Oficiales, la última planta fue conservada como estaba en el momento del terrorismo de Estado. Este lugar, cuyo ambiente sigue siendo muy pesado, sirve como testimonio en el presente de los crímenes que sucedieron ahí en el pasado. El recorrido a través del Espacio Memoria y DD.HH reconstruye un relato de lo que sucedió durante la dictadura. Hay fotos de los desaparecidos, relatos de sus vidas y de su desaparición. Hay testimonios de las víctimas que sobrevivieron al campo de detención. Y así es como la ex ESMA construye memoria: gracias a los testimonios del pasado. Es la gran diferencia con lo que llamamos “historia”. También crea memoria mediante la práctica del espacio, poniendo vida en un lugar dónde había muerte y tortura.

Testimonio ex detenido.JPG
Testimonio de una ex detenida-desaparecida en la última planta del Casino de Oficiales. Foto del 2015

El Espacio Memoria y DD.HH ejemplo de “progreso”

En este mismo espacio, se opusieron 2 ideologías muy distintas. Donde se violaron sistemáticamente los derechos humanos a lo largo de 7 años de dictadura, se defiende hoy la memoria, la verdad y la justicia. Donde se reprimió e intentó hacer desaparecer ideologías « subversivas”, se organizan hoy intercambios culturales y de debates sociales sobre el terrorismo de Estado. Este antiguo espacio de represión se convirtió hoy en un espacio de reflexión sobre el pasado reciente. Todos estos cambios caracterizan lo que llamaremos “progreso”, noción primordial en la modernidad. Recordemos cómo definimos el progreso: la creación de una nueva relación con el tiempo para entrar en un régimen de historicidad. Significa que ya no se considera el pasado como modelo de vida para el presente y el futuro. Al contrario, se trata de controlar el espacio y el tiempo para poder mejorar el futuro en el presente. En el caso de la ex ESMA, la memoria es lo que permite alcanzar esta noción de progreso. Se transmite a la sociedad una mirada crítica sobre el pasado en el presente con el objetivo de mejorar el futuro, para que nunca vuelvan a ocurrir crímenes de lesa humanidad.

Rejas ESMA.JPG
La ex ESMA es hoy en día un lugar de promoción de los derechos humanos. Cuadro colgado a las rejas del predio. 2015

La historia es un fundamento de la identidad nacional

La ex ESMA contribuye a la construcción de la modernidad en Buenos Aires mediante la memoria, haciendo de esta ciudad un espacio urbano. ¿Pero qué es un espacio urbano? Es un lugar en el que se crean relaciones entre el espacio y la sociedad. Para lograrlo, hay 3 prácticas: la poética (ocupación del espacio por los habitantes), la antropológica (compartir el espacio con los demás, hacer que sea colectivo) y la mítica (un espacio de memoria e historia). En el caso de la ex ESMA, es un lugar de construcción de la memoria y de relato de la historia. Sirve de herramienta en la transmisión del pasado al resto de la sociedad en el presente. De esta forma se crea poética porque todos los ciudadanos que lo visitan la van a recordar, a incorporar. Pero es a la vez una práctica antropológica porque este nuevo espacio de memoria es compartido por todos los argentinos que se encuentran allí.

Uno de los resultados de las prácticas poética y antropológica es que se consolida la representación de la ciudad de Buenos Aires como un lugar de construcción de la identidad argentina. Ya como dijimos más arriba, el Espacio de Memoria y DD.HH transcurrió la época más sangrienta del país pero sigue existiendo materialmente en nuestra época. Lo que cambió es su simbólica: sirve de relato de una historia común a todos los argentinos. La palabra clave “memoria” contribuye al hecho de que el conjunto de la sociedad no olvide este pasado. Sirve de libro histórico abierto a las próximas generaciones que no vivieron la dictadura pero que sí tendrán que incorporar este periodo como pasado suyo. Porque la historia es parte de la identidad de los ciudadanos de un país. Es un medio de homogeneización de la sociedad, lo cual es una característica de la ciudad moderna.  Este lugar de memoria consolida entonces la identidad del argentino, repensando constantemente su presente a través del pasado.

Inauguración ex ESMA.jpg
Discurso de la ex Presidenta Cristina F. Kirchner en la inauguración del Espacio Memoria y Derechos Humanos, con la presencia de los miembros de organismos de derechos humanos.

Ilonka Reinoso

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